El ángel de las cumbres de Alaska

Angel Collinson en las cumbres de Alaska

Angel Collinson es una de las mejores esquiadoras del mundo; desde hace ya unos años viene a ser universalmente adorada por su personalidad ‘goofball’ (chistosa); pero sobre todo por sus rapidísimos trazados demarcados por enormes pendientes nevadas prácticamente verticales, saliendo casi siempre inexplicablemente indemne del trance que se adivina probable y lográndolo en base a una depuradísima técnica de encadenamiento de giros.

Sortear bañeras, piedras, grietas, neveros, hoyos o arbustos, saltar entre peñascos semiocultos por la nieve, decidir el lugar adecuado para la clavada del bastón a fin de anticiparse a un posible enganchón de los cantos o espátulas… semejantes piruetas no suelen ser asequibles para cualquier avezado alpinista deslizante de no poseer un dominio absoluto del balance del peso del cuerpo y de las fuerzas que ejercemos sobre él, sumadas a las de la inercia que nos acompaña recordándonos la entelequia gravitatoria que, a una gran mayoría nos tiene adheridos al suelo; lo que no parece ser exactamente el caso de esta ninfa del esquí de riesgo.

No suele ser de evidente consecución semejante empresa suicida de no tratarse de magos, saltimbanquis o gimnastas; hechiceros, trapecistas o funámbulos; menos aún si al pretender realizarlo nos movemos a más de cien kilómetros por hora por una pendiente tan vertical e incierta como el asta engrasada de una bandera pirata, intrigante y traicionera.

¿No lo creen? Juzguen por ustedes mismos:

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Video importado del canal YouTube del usuario ‘Outside TV‘ publicado el 15 de Marzo de 2016.

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Esquí ‘hors-piste’

Este espectacular ser humano tuvo la entereza de abandonar una prometedora carrera deportiva reglada y considerada en el circuito olímpico y mundial para dedicarse de pleno a una actividad bastante menos reconocida, en tanto en cuanto la juzgó más excitante -si cabe-: El trazado de descensos  de alto riesgo fuera de pista; o lo que en la jerga del gremio se viene denominando ‘freeride’.

Tras exhibir unas pautas técnicas que implicaron un profundo calado en la afición y los profesionales del esquí hors-piste (fuera de pista)… esta mujer tan ágil, liviana y mega-potente tuvo el infortunio de sufrir dos espectaculares accidentes en un corto período de tiempo; dos fatales percances que fueron registrados por el equipo de filmación para el que trabajaba entonces; la segunda de aquellas calamidades le supuso la ruptura de los ligamentos cruzados anteriores de una de sus rodillas; una lesión fatídica para cualquier esquiador, incluso si ¡ni por asomo! se dedica a semejantes especialidades punteras.

Por el momento la señorita Collinson se recupera poco a poco de su fatal traumatismo y su carrera aún viene siendo patrocinada por la mayoría de los sponsors habituales que en su día apostaron por ella; entre los que cabría destacar a The North Face, Red Bull, Wolkl skis, Smith optics, Avex outdoor, Smart Wool, Marker bindings, Black Diamond, Backcountry y Panda poles.

Para los más interesados se ha incluido una biografía más o menos detallada de su periplo como esquiadora de élite; para los que no dispongan de agenda descargada, apenas visionando uno o dos de sus espectaculares vídeos se podrán hacer una idea aproximada de lo que implica el poderío, la clase y la valentía de esta atleta de la vanguardia del deporte actual. Una mujer de la que resulta complicado localizar una sola imagen en la que no muestre una sonrisa de oreja a oreja que te cautiva hasta dormido; una chiquilla jocosa cuyas citas propias en su cuenta de Instagram dan sobrada fe de la calidad humana que ostenta; una trepidante aventurera que se define a sí misma como…

“…esquiadora de montañas, cantante de canciones, lanzadora de hondas, buscadora de piedras, propietaria de buenos tiempos y amante de este planeta’.

En definitiva, una auténtica snow-woman, aunque sin capa o disfraz de los Marvel; tan inédita y graciosa como admirable, humilde y gentil al mismo tiempo.

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Video importado del canal YouTube del usuario ‘Marker Dalbello Volkl‘ publicado el 19 de enero de 2017; en pro del patrocinio de la veterana marca alemana de esquís Völkl.

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Video importado del canal YouTube de la productora estadounidense de cine de deportes extremos y esquí freeride ‘Teton Gravity Research‘ publicado el 12 de noviembre de 2014.

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Biografía de una artista del freeride

A la fecha de la redacción de este artículo, en septiembre de 2017, Angel Collinson  ya contaría con 27 años de edad. Hizo historia en el XVI Certamen anual de los premios Powder Awards: Por primera vez una mujer se llevó el título de “best line” del año (mejor trazado); una categoría que puntúa algunos de los más salvajes descensos de esquí freeride ejecutados fuera de toda pista balizada. Pero ya en el año 2013 había sido nominada por el jurado de este certamen.

Habiéndose criado a un tiro de piedra de Snowbird, Utah, la hija de un patrullero de esquí de aquel enclave, Angel Collinson, sentía una inclinación natural por las montañas. Pero moverse sobre la nieve con semejante gallardía requería  incluso más que el sumo talento natural: Era precisa una dedicación total y Angel lo acumula en sus espaldas. Tras haber pasado un denso periodo entrenando como corredora, Angel ganó el Freeskiing World Tour en su calidad de novata; pero al siguiente año lo volvió a ganar de nuevo. Sus intrincados trazados en la gran montaña y sus segmentos de video innovadores le han propiciado múltiples trofeos. Para la gente normal, susurrar sobre la nieve a velocidad terminal es de locos; sin embargo Angel invirtió su tiempo en aras a convertirse en un fenómeno atípico, culminando su loca persecución a la victoria mediante muy bien calculados esfuerzos.

Hasta la fecha de septiembre de 2017, su palmarés podría resumirse en:

First woman invited to film with Teton Gravity Research.
First woman to win Best Line Award at Powder Magazine’s Powder Awards.
Two-time winner of Best Female Performance at the Powder Awards.
Two-time champion of the Freeskiing World Tour.
2015 TGR Paradise Waits closing segment.
2016 Powder Magazine Best Line.

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En su día pudimos contemplar estupefactos el talento de Angel Collinson, protegida, avalada y aleccionada por los expertos y afamados esquiadores de freeski, cuyos posters habían empapelado las paredes de su habitación apenas meses antes; estos eran: Seth Morrison, (la trepidante leyenda viva del más puro freeski) Sage Cattabriga-Alosa (el esquiador más freak, virtuoso y arriesgado del mundo) y Dana Flahr (uno de los más agresivos esquiadores de freeride de aquellos momentos).

Al mentar a esta trimurti de osados estaríamos hablando de la élite dentro de la élite de profesionales del freeride ski; allí estaban congregados, en triunvirato flagrante, alevoso y ex profeso para servir de guías a su joven amiga y camarada; cada cual de ellos patrocinados y subvencionados por las empresas y marcas dedicadas a los deportes de inverno más punteras del globo. Ellos fueron quienes auparon a la Collinson a inmortalizarse a sí misma y a perpetuar su hazaña, conscientes del paralaje técnico que coexistía entre los tres treintañeros veteranos y aquella chica de Snowbird, con diez años menos de andadura deportiva de alto voltaje.

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Sage Cattabriga Alosa, Seth Morrison and Dana Flahr

De izquierda a derecha: Sage Cattabriga Alosa, Seth Morrison y Dana Flahr; cuando el esquí deviene en vuelo, levitación y acrobacia.

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Seth Morrison

Inmejorable aval para el ‘Ángel’ Collinson a la hora de iniciarse en las giras de filmación de esquí de alta montaña: La inédita habilidad de Seth Morrison le invitaba a esquiar sin fronteras; el icónico freeskier que fluctuaba como los gatos, toda vez que, al margen de los trazados aéreos que añadiera a sus zigzagueantes derroteros sobre nieve… ¡casi siempre caía de pie!; y al decir ‘casi’ hay que asumir que el mister se marcaba voladuras de hasta cuarenta metros de largo planeando sobre acantilados rocosos que propiciaban vértigo y vahído a cualquier espectador cercano… con solo verlos en foto; casi casi el recorrido de una piscina olímpica. Y en ocasiones reptaba como una víbora  serpenteando sin remilgos por corredores petreos de paredes afiladas como katanas niponas.

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Ladies and gentlemen… Seth Morrison.

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Sage Cattabriga Alosa

Sumado al casi idéntico poderío antigravitatorio del sin par Sage Cattabriga Alosa, la comparsa de Collinson iba a merecer un esfuerzo adicional por su parte digno de ser inmortalizado por las ópticas y cámaras del equipo de TGR. Porque además de ser uno de los mejores y más populares esquiadores del circuito profesional de aquellos días, Sage Cattabriga Alosa ya había ganado el título de mejor esquiador freeride varón, tras el veredicto de la revista especializada Powder; igualmente se hizo con el galardón a la mejor performance de ski (puesta en escena) y para llegar a tales conclusiones no había más que echar un vistazo a alguno de sus segmentos.  Y en una industria donde a veces la bravuconería y el hecho de tratar de ser cool parecía ser la tónica, Sage ha comportado asiduamente un soplo de frescura y modestia que fue siempre bien recibido por sus colegas, patrocinadores y equipos de filmación especialistas.

Por más hablar, a Sage le encanta -y necesita- crear arte; sus lecturas del relieve del terreno alega interpretarlas desde patrones de canon; sería casi como entenderlo en términos de la ‘geometría sagrada’ al servicio del esquí más salvaje. De tal modo, Sage implica todo un paradigma de vida, arte y esquí.

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Sage Cattabriga Alosa. Un soplo de “aire fresco” en el circuito profesional de freeride.

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Dana Flahr

La cuestión es que si añadimos a este cóctel la virulencia controlada de los recursos agresivos de Dana Flahr, el espectáculo queda bien garantizado. El freerider de British Columbia (BC) se muestra humilde cuando confiesa no haber dispuesto de recursos financieros suficientes como para haberse incorporado al mundo de la competición alpina profesional; aunque al tiempo se confiesa apasionado en su manera de emprender y entender la especialidad del freeride; un talante espontáneo y moderado que bien se hace patente cuando es entrevistado por Josh Nielsen, del equipo de producción de TGR. Cada uno de los protagonistas de aquella primera aventura cineasta de Angel Collinson merece la redacción de decenas y decenas de artículos y dosieres ad hoc.

En base a la invitación de aquel tándem de figuras auspiciado por la empresa audiovisual TGR (Teton Gravity Research) finalmente y de la noche a la mañana la esquiadora de Utah se vio rodeada de sus héroes de siempre, una vez llegada la hora de aquel hermoso bautizo como estrella del circuito de cine de freeski. Lo verdaderamente inexplicable era que aquellos locos magníficos mantuvieran aún sus cuerpos de una pieza tras la década y pico de ventaja que llevaban algunos de ellos a esta chica de Utah… en el arte de sobrevolar nieve, rocas, arrecifes y glaciares.

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Dana Flahr. La agresividad en nieve. La sencillez en tierra.

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Teton Gravity Research

En 1995, Steve Jones, Todd Jones y Dirk Collins reunieron el montante que habían ganado como pescadores comerciales y guías de heli-esquí para adquirir un sofisticado equipo de filmación y grabación digital. Apoyados por su amigo de siempre, Corey Gavitt, se congregaron como empresa en aras a ocuparse de documentar la evolución de los deportes de riesgo, en general. Al tiempo, en lugar de limitarse a dejar plasmada esta progresión en el celuloide, enseguida se convirtieron en el instrumental ideal para alimentarla. Su afán se centraba en concentrar a los mejores deportistas de riesgo del mundo y crear una compañía impulsada por sus aportaciones.

Desde su ubicación central en Jackson Hole, Wyoming, US, TGR comenzó a producir filmes de esquí extremo de primera magnitud, snowboarding y surf. Tras las dieciocho temporadas transcurridas desde entonces han aunado la friolera de treinta y dos películas; pero más allá de su valoración en lo cineasta, TGR ha logrado despuntar como una fuerza mediática en el tuétano de la cultura del deporte de acción y tanto su equipo técnico como el humano hace que su leyenda crezca cada año.

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Steve Jones, Todd Jones y Dirk Collins. Cofundadores de la TGR (Teton Gravity Research).

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Mientras continúa produciendo películas premiadas, TGR ahora se conecta con aficionados de todo el mundo por medio de sus giras de cine, series de televisión, merchandise y su sitio web, que funciona como todo un epicentro líder y vórtice de reunión de la comunidad mundial de los deportes de acción. A través de su evolución, TGR se ha mantenido comprometida con sus raíces iniciáticas en sus términos de empresa impulsada por los propios deportistas.

La marca se asocia con muchos de los mejores atletas del mundo -como el snowboarder Jeremy Jones, (elegido aventurero del año 2013 por la revista National Geographic) y los expertos esquiadores de freeride Sage Cattabriga-Alosa, Ian Walsh y Angel Collinson-; en definitiva, su trayecto avanza en pos de alejar más y más esos límites de lo imposible y reimaginar lo que de hecho, puede llegar a conseguirse… arriesgando.

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Sage Cattabriga Alosa, Seth Morrison y Dana Flahr; asiduos colaboradores del equipo de filmación de Teton Gravity Research; prodigios de la acrobacia invernal trazando saltos mortales desde paredes rocosas verticales, bien puede que… para “descansar” entre giro y giro.

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El estreno en la pantalla de un “Ángel” esquiador

En virtud de los filmes de la compañía Teton Gravity Research fue cuando llegamos a observar el impecable dominio sobre las tablas de Angel Collinson, la benjamina de aquel ensemble de bucaneros del hielo; especialmente sonado fue el momento en que se precipitó ladera abajo desde las afiladas espinas de los montes norteños de Chugach, en Alaska. Aquella secuencia quedó debidamente inscrita en el filme ‘The dream factory’ magistralmente producido por TGR.

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Video importado del canal YouTube de la productora estadounidense de cine de deportes extremos y esquí freeride ‘Teton Gravity Research‘ publicado el 23 de enero de 2013. Segmento del descenso de Angel Collinson extraído del film ‘The dream factory‘, grabado y producido por la compañía TGR.

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Pioneros del freeski

El filme ‘The dream factory’ conformó la culminación de un proyecto de esta empresa audiovisual; un anhelo pendiente en aquellas fechas para cuya consumación se desplazaron hasta esa remota región del continente americano. A lo largo de la historia, Alaska había sido un enclave de cristalización de todo tipo de utopías para los aventureros de la época; y a la vista de lo que aquí se muestra, es obvio que lo sigue siendo. Desde aquellos colonos de la época de la fiebre del oro hasta cuando aconteció el auge de la pesca comercial y en tiempos más postreros, -una vez eclosionado el movimiento freeride del esquí extremo y del snowboarding-, avezadas gentes de todos los estamentos de la sociedad abandonaron sus emplazamientos originarios para perseguir el trazo de sus ambiciones más sugestivas y acudir raudos al bucólico embrujo que emanaba de estos territorios míticos, salvajes y arriesgados al tiempo de hermosos. Entre ellos constaban los pioneros más audaces de la disciplina del freeride: Doug Coombs, Eric Pehota o  su amigo Trevor Petersen, entre otros. No habrá sido en vano que tanto Doug Coombs como Trevor Petersen fallecieran en 2006 y en 1996 respectivamente; ambos en distintos enclaves de las crestas alpinas francesas; y no ha de ocasionarnos nostalgias exacerbadas: Al fin y al cabo se nos fueron haciendo justo lo que más les unía y gustaba: Esquiar fuera de pista.

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Doug Coombs, Eric Pehota y Trevor Petersen. Pioneros del freeride ski.

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De la copa del mundo de esquí alpino al circuito de freeride profesional

Angel nació el 13 de julio de 1990 y se crió al amparo de sus padres en las viviendas de los empleados de la Snowbird Ski Resort sita en Little Cottonwood Canyon, en plena cordillera de Wasatch sumida en límite Oeste de las Montañas Rocosas, dentro del estado norteamericano de Utah. Durante su niñez, ella y su hermano Johnny, -igualmente experto esquiador de freeride- compartieron un diminuto dormitorio mientras su padre trabajaba para el servicio de seguridad de la estación. Apenas cumplidos los dos años y de inmediato a haber aprendido a caminar, Angel ya se inició en el arte del esquí. Su madre posibilitó el ecológico nivel de vida de ambos hermanos mientras trabajaba enseñando a los niños de la comarca en una escuela de un solo aula. Durante los veranos, la familia exploraban los montes de los alrededores desplazándose en su furgoneta Ford, equipada hasta el grado de servir de campamento móvil; y así crecieron hasta que Angel cumplió los catorce años.

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Los prolegómenos de los vástagos de la familia Collinson

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El factor de haberse criado en medio de la más silvestre naturaleza aunado a su amor por la montaña le motivó para iniciar sus estudios de derecho ambiental en la Universidad de Utah años después. Durante el estío se organiza horario y calendario para optimizar al máximo su estancia al aire libre; escalar paredes rocosas, realizar descensos en kayaks y operar como guía de balsas en el Glacier National Park, sito en el cercano estado de Montana.

Habiendo sido corredora internacional de élite del equipo estadounidense de esquí alpino durante su adolescencia, Collinson abandonó la competición en 2009, una vez llegada a sus 19 años para empezar a participar en concursos de freeskiing en alta montaña; su hermano John fue quien la invitó a que probara el freeriding ski y no se lo pensó dos veces.

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Un linaje de titanes

John Collinson no se queda atrás en la dispensa de homenajes que se están celebrando en el presente artículo en honor de la familia Collinson. Además de ser un destacado participante del Freerider World Tour año tras año, tuvo la osadía de culminar la cima del Everest con tan solo diecisiete años, convirtiéndose de ese modo en el más joven escalador que lograra tal distinción en aquellas fechas. Pero para alcanzar semejante cumbre, antes se había entrenado en coronar cada una de las famosas Siete cumbres (Seven Summits), que comprenden las siete cotas más altas en cada uno de los siete continentes del globo; las que serían, el Everest en Asia (8048 m.), el Aconcagua en Sudamérica (6962 m.), el Denali (McKinley) en Norteamérica (6198 m.), el Kilimanjaro en África (5893 m.), El Elbrús (5.642 m.) -o en defecto del pico caucásico Elbrús, también cuenta la cumbre del Mont Blanc 4810 m.)- en Europa. El Vinson Massif (4892 m.) en la Antártica, el Puncak Jaya (4884 m.) en Indonesia -o en su defecto el Mount Wilhelm (4509 m.) en Papúa, Nueva Guinea, incluidos en el segmento de Oceanía y el Mount Kosciuszko (7310 m.) en las tierras de Australia (también perteneciente al continente de Oceanía-.

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John Collinson, hermano menor de Angel, el que aleccionó a Angel a abandonar la competición en la Copa Mundial de Esquí Alpìno para dedicarse al freeride.

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En su primer año participando en el Freeskiing World Tour, en 2010, ganó el título general en la categoría de novatas; y lo hizo triunfando en la última línea durante el último evento que se celebró en su villa, Snowbird, Utah; un galardón que volvió a conquistar en la siguiente temporada. Pero para el 2013, ya se había pasado a la especialidad de la filmación de secuencias de deportes de riesgo, formando parte del afamado elenco de especialistas que solían aparecer en los filmes de esquí extremo de la productora Teton Gravity Research (TGR).

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Escenas ‘making of’ del equipo de Teton Gravity Research

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Por entonces, en el entorno de las productoras de filmes de esquí, muy pocas mujeres tenían la oportunidad de llegar a la pantalla grande; ahora en cambio, Angel Collinson ya es una atleta estrella protagonista asidua en tales vídeos y ha ganado muchos premios por sus escalofriantes puestas en escena en dichas piezas cinematográficas; como anticipábamos al inicio del artículo, entre sus más sonados triunfos consta el haberse convertido en la primera mujer de la historia en ganar la ‘best line’ (mejor trazado) de los Powder Awards, certamen anual organizado por la revista Powder; un  laurel que se le concedió por la secuencia de imágenes grabadas durante su descenso por las escarpadas laderas nevadas de uno de los picos del macizo Chugach en Alaska.

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Angel Collinson – ‘Non gravity ski’ en las montañas Chugach en Alaska. (Pulsar para ampliar imágenes).

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La fatalidad tras la estela de unos esquíes: ‘Flyin Ryan’.

Durante sus dos años compitiendo en el Freeskiing World Tour, Angel Collinson nunca se ha situó por debajo del cuarto puesto. Pero a pesar de aquel exitoso inicio, el año después de que ganara su primer título en la disciplina su novio y compañero competidor, Ryan Hawks, falleció a causa de las lesiones sufridas en un accidente en el transcurso de otro evento de competición de freeride en Kirkwood, CA. Después de pasar los últimos momentos de Hawks con él, en un hospital de Reno, NV, hizo lo único que pudo hacer: Concluir la temporada y volver a ganar la competición.

“Ryan Hawks era una de esas personas que se sentían muy ligeras. Era acogedor y tenía un corazón abierto. Nuestra relación evolucionó desde el formato de una amistad muy juguetona a este gran romance de nuestros últimos días.”

“Me encantaba la forma en que él esquiaba. Debido a Ryan es por lo que voy a enfocarme en probar más trucos; sobre todo los mortales hacia atrás. Eso es lo que quería hacer de todos modos pero definitivamente Ryan me aleccionó a ser más juguetona como esquiadora.”

“Su muerte me ha enseñado mucho sobre la forma en que quiero contemplar el mundo ahora, tal y como como él lo hizo, enfocándose en detectar la belleza y la felicidad hasta en los más pequeños lugares y situaciones. Ese fue un regalo suyo que tuve mucha suerte de saber asimilar. Todavía me está enseñando eso.”

“Eres consciente de cuándo alguien te mira pensando hacia sus adentros que eres lo mejor de todo. Cuando me enamore nuevamente en un futuro… si me miran de la misma manera en que él lo hacía, entonces asumiré que la cosa irá bien.”

– Angel Collinson – 

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‘Flyin Ryan’ Hawks y Angel Collinson

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Desatando aludes a su paso

Angel afirma que lo que más le ayuda es enfocarse en apreciar las cosas simples, tal y como le indujo su compañero Ryan: y lo que le motiva aún más es esa sensación de deslizarse realmente rápido por las pendientes repletas de nieve polvo, con las fosas nasales congeladas y el murmullo de los árboles crujientes en un bosque que, instantes antes reposaba silencioso. Cabe pensar que la sensación de ir desatando aludes al afilado paso de sus esquíes también juegue un papel importante en esa detonación de adrenalina que sentimos todos los que en mayor o menor grado nos hemos entregado a esta insoslayable adicción.

En aquellas jornadas, Angel Collinson ya se expresaba con exultante jovialidad para las revistas más especializadas del gremio; y lo hacía en los siguientes términos:

“No estaría donde estoy ahora, en el mundo del esquí de montaña si no hubiera pasado tanto tiempo en el ámbito de la competición de esquí alpino convencional. Mi padre fue el que me instó a iniciar mi carrera como corredora. Siempre hemos compartido un vínculo fundamental con el esquí.”

“Cursaba una beca académica en la Universidad de Utah. El equilibrio entre la escuela y el esquí era difícil: tenía que sacrificarme en una área y en la otra y casi siempre daba el cien por cien de mí a la escuela. Pero durante este invierno no voy a asistir a clase y eso me hace estar muy emocionada.”

“Cuando llego al fondo de mi capacidad es cuando siento que estoy viva. Creo que muchas personas en este deporte son conscientes de que prefieren estar viviendo al límite en lugar de disfrutar de una vida mundana.”

“Siempre que me inscribo en una competición me doy cuenta de lo fácil que puede resultar acabar herida; porque hasta es posible morir practicando este deporte. Tal vez la nieve puede estar mal, podría haber peligro de avalanchas o quizás un exceso de luz plana. ¡Hay tantos factores en juego! Si añadimos el hecho de saltar por un acantilado de 60 pies o ejecutar trucos aéreos, todo a alta velocidad… entonces el riesgo deviene exponencial.”

– Angel Collinson – 

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Mrs. Collinson. Un ángel con esquíes, en lugar de alas… levitando sobre las empinadas laderas del macizo Chugach en Alaska. (Pulsar para navegación en mayor definición).

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El paraíso aguarda

Como se apunto anteriormente, el segmento de la trazada triunfal de Collinson quedó registrado en el metraje del filme Paradise Waits de la productora Teton Gravity Research; aquella radical bajada que acometió hizo historia y dejó traspuestos a los tres hombres encargados de inmortalizar el evento: Josh Daiek, James Heim (‘Fade to Winter‘, MSP Films) e Ian McIntosh (‘Paradise waits’, TGR); los tres igualmente consumados esquiadores, expertos en la modalidad freerider.

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El trofeo a una praxis deportiva de altos vuelos

“Gracias a todos por todo lo que contribuyen, pero realmente pienso que éste galardón está dedicado a todos los hombres… que nos apoyan (a las mujeres) y nos conducen a su redil proporcionándonos todas estas oportunidades, apoyándonos y creyendo en nosotras. No estaría aquí sin vosotros.”

…comentó a la multitud Collinson, nacida en el estado de Utah (US), durante aquella gala de los Powder Awards celebrada en Salt Lake City.

Para aquellos no involucrados en la cultura del esquí profesional y en la del cine de los deportes extremos, puede que la gesta y la inversión de tiempo y esfuerzo de esta heroína del esquí no aparente ser un gran negocio y sin embargo implica un gran paso adelante. La última década ha supuesto un tremendo avance en el área del esquí de montaña de alto nivel dentro de la categoría femenina con cada vez más mujeres atraídas por él, logrando así que se acentúe la tendencia a la paridad de género.

“La victoria de Angel comporta una acertada decisión y habla mucho en pro de las esquiadoras;  su esquí es fascinante. Ella lo ejecuta a base de una maravillosa combinación de fluidez técnica, poder y gracia, incluso entre el caos de las masivas montañas que la rodean”.

…alegaba John Clary Davies, del magacín Powder, a GrindTV.

Collinson consiguió también el galardón a la mejor performance (actuación) femenina y ganó el Women’s Reader Poll, tomando el relevo de ese título de Ingrid Backstrom, que ya lo había ganado anteriormente durante nueve años consecutivos. Lo que nos resta culminar es la fecha en la que el género de los ganadores de este concurso de esquiadores intrépidos resulte un factor irrelevante.

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Angel Collinson luce su trofeo como ganadora al mejor trazado de freeride ski de la temporada 2015-2016, concedido por el jurado de la revista Powder.

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Nana koribi naoki

Haciéndose eco del famoso proverbio japonés ‘Nana koribi naoki’ (si te caes siete veces levántate ocho), Angel se las vio y deseó para superar un trance inédito a lo largo de su prodigiosa carrera deportiva. Probablemente se trate de una de las peores caídas jamás registradas por una cámara: Angel Collinson, sola en tránsito incontrolable por el hueco de un pasadizo rocoso de terror oscuro, cual misil desbocado y totalmente fuera de control, rebotando contra el suelo durante 1000 pies a lo largo de una cara repleta de hendiduras en las montañas Neacola, también en Alaska.

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Angel Collinson. Toma subjetiva desde su cámara GoPro mientras se precipita a lo largo de un corredor de rocas.

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Antes de que finalmente lograra detenerse jadeando al tiempo de comunicar por la radio: “Estoy bien, estoy bien”, el accidente fue enteramente filmado desde el helicóptero del equipo de grabación de la Teton Gravity Research (TGR). 

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Unos momentos de tensión interminables se hicieron mella de la totalidad del equipo de rodaje, hasta que finalmente el “Ángel exterminador” se incorporó de su estrepitoso desplome luciendo en su interior apenas algunos diminutos moratones.

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Aquel fue el invierno de 2015. Desde entonces, el video de YouTube de su accidente se ha vuelto viral, acumulando más de 800.000 visitas y haciendo que Collinson llegara a ser entrevistada en el matutino de noticias de la cadena norteamericana ABCGood Morning America.

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Levántate y… esquía.

Más de un año después de aquel incidente, en abril del año pasado, Collinson volvió a Alaska, para continuar con su trabajo de grabaciones con la TGR y entonces fue cuando sufrió otro nuevo derribo. A pesar de no resultar tan aparatoso como el anterior, finalmente el batacazo fue más bastante más desastroso, provocando a la esquiadora una fractura de ACL (ligamento cruzado anterior); se trataba de la primera lesión importante en la carrera de esta esquiadora profesional. Inmediatamente voló a Salt Lake City, Utah, en donde se sometió a una cirugía y comenzó un largo período de recuperación de ocho meses.

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Angel Collinson. Momentos después de su cirugía de ligamentos cruzados anteriores.

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“Definitivamente fue un reto: no preveía hasta qué punto las lesiones pueden sentirse como una amenaza para su identidad. Siento que se trata de actitud y perspectiva. Justo cuando sucedió entendí que lo único de lo que tenemos control es nuestra actitud. Podemos elegir nuestra perspectiva sobre las cosas; así que, por entonces me sentía como meditando acerca de que…: ‘OK, es hora de aplicarse y ver cómo lo hago’ “. 

Así se confesaba Collinson, a sus 26 años, a la magacín Excelle Sports.

De tal modo inició la terapia física para rehabilitar su rodilla tan pronto como pudo, pero una vez en su casa, en Utah, se dio cuenta de que estaba demasiado distraída y tentada por sus amigos y el zumbido de la vida normal como para realmente poder aspirar a concentrarse seriamente en la curación del modo en que lo necesitaba. Así que hizo sus maletas y durante el verano se mudó a Lake Tahoe, en California, con el fin de permanecer allí durante unas semanas a fin de trabajar con un entrenador especializado en rehabilitación para los atletas de élite. Aquella fisioterapeuta había sido stand-up paddleboarding y profesional de ciclismo de carretera.

“Trabajé en la sola idea de sentirme bien enfocándome en relajarme y permanecer inmóvil”.

…comentaba Collinson acerca de aquellos momentos.

Sin embargo, el hecho de quedarse sentada no resultaba un remedio natural para Collinson. Incluso después de su gran caída en las montañas de Neacola -o quizás debido a ello- Collinson parecía imparable; pero después de su traumatismo en el ligamento anterior cruzado las cosas cambiaron; sabía que era hora de tomar un descanso en términos mayúsculos. Así que después de su viaje de rehabilitación a Tahoe, reservó un billete para Maui con la idea de trabajar con el entrenador de la esquiadora campeona olímpica y del campeonato mundial de esquí, Julia Mancuso, pasando más de un mes allí, entre noviembre y diciembre de aquel aciago año.

“Para donde quiero estar este invierno, para sentirme realmente segura, no voy a poder rendir el 80 por ciento. Sabía que tenía algo de terreno que compensar;  así que me aislé en este lugar donde no había nieve. Podría priorizar mi rodilla sobre todo lo demás. Era un paraíso aislado y hasta una especie de edén personal”.

…alegó Collinson al respecto de su tratamiento terapéutico en ciernes.

En Hawai, Collinson pasó siete horas al día en el gimnasio, trabajando en la recuperación de fuerza, equilibrio y explosividad en su pierna, haciendo ejercicios de saltos sobre caja, squats divididos así como carreras de sprint completo para, a posteriori detenerse sobre una sola pierna. Continuó caminando por los bosques de bambú, bebió batidos de piña y nadó en el océano.

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Angel Collinson. Sesiones de rehabilitación en Maui, Hawaii, US.

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“Me retiré totalmente, lo que no es normal para mí. Pero creo que es importante que nos tomemos el tiempo necesario para replantearnos nuestras vidas y darnos tiempo a meditar sobre lo que nos sucede”.

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Terapias alternativas para la recuperación de lesiones

Collinson encontró sumo respiro en las terapias alternativas. Probó con la acupuntura así como con los trabajo de energías propios de las técnicas orientales del reiki; asimismo se dejó aconsejar por un naturópata y un kinesiólogo. También intentó la técnica de liberación activa (ART, por sus siglas en inglés); se trataba de una terapia de tejidos blandos que, según ella, ayudó a reactivar los músculos que podrían haberse apagado durante su recuperación.

En enero, Collinson estaba ya de vuelta en Utah y lista para realizarse un testeo en la nieve. Comenzó a correr suavemente; al principio se aplicó lenta y sencillamente. A los dos días volvió a introducirse fuera de pista anticipando su primer paso para regresar al freeski.

“Me sentía muy bien, confiada en mi fuerza gracias a todo ese trabajo que había hecho. Mi rodilla se apreciaba sólida. Todavía me resta trabajo por hacer pero tengo una renovada estima por el esquí.”

A inicios de este año 2017 y una vez ya con recuperadas energías, Collinson afirmaba estar lista para regresar a Alaska y concentrarse de nuevo en filmar con TGR. La posibilidad de experimentar otra caída todavía le asustaba, pero aducía que, finalmente de lo que se trataba era tan solo de aplicarse en un proceso mental diferente.

“Me estoy dejando llevar a los solos fines de divertirme por el mero hecho de esquiar de la forma más fácil, sin presión ni expectativas.”

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A ‘goofball’ freeskier girl, Angel Collinson. We love the way you ski; we love the way you feel; we love the way you are.

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DubStep tracks embeds for freeski addicts

https://soundcloud.com/dangerbee

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People are awsome. Freeride skiers, are unique. (Winter 2016 edition)

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Inolvidable secuencia de escenas de esquí freeride, surf, skating y freeski compiladas de manera indómita, importadas del canal YouTube del usuario ‘People are Awesome‘.

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Fuentes, referencias y enlaces a artículos, dosieres e imágenes.

Angel’s song (by John Clary Davies)

Angel Collinson beats out men for ‘Best line’

How Angel Collinson came back from two epic falls and injury to ski world’s steepest slopes again (by Megan Michelson; Feb 15, 2017)

The Truth: Angel Collinson – On love, risk, and back flips. (By Sally Francklyn; Jan 26, 2012)

Angel Collinson – Freeride

Angel Collinson on skiing and filming in Alaska

Angel Collinson on filming with TGR in Alaska

Angel Collinson official web site

Teton Gravity Research official web site

The TGR current staff

ABC News – Teen Sets Mountain-Climbing Record

The Salt Lake Tribune – Climb of his life: Utah teen Johnny Collinson summits Everest

Seth (Morrison), Sage (Cattabriga Alosa), (Cody) Townsend, and (Todd) Ligare session Jackson Hole

Il salto più famoso di Seth Morrison

Sage Cattabriga Alosa – Life, Art and Skiing

Dana Flahr: Rock Ride To Big Air – Behind The Line Season 3

Staying Power: The Ian McIntosh Profile

10 of the greatest american freeskiers of all time

Ryan Hawks, 1985-2011

Flyin Ryan Foundation

Watch the best videos from 30 years of freeskiing

Swatch Skiers Cup 2015

Dave Norehead photography

Blake Jorgenson photography

Web oficial del fotógrafo de deportes de riesgo y freeski, Adam Clark.

2016 ‘Tight Loose’ TGR Premiere

Extreme Skiing Compilation: Best Lines of 2015

Top 5 Speed Lines on the Freeride World Tour

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-[ Artículo iniciado el 7 de octubre de 2017. Publicado el 7 de marzo de 2020 ]-

-[ Header image and Photoshop collages and editions by Digital Imagine TV ]-

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When senselessness becomes art – Nicolas Falquet

The best ‘freeski’ shot using GoPro – (Versión en castellano a continuación de la anglosajona).

Believers in deities claim that the “ways of the Lord are inscrutable”; but it seems that the deeds of some of their “children” do not always end up behind them. In the search for the best ‘ski lines’ ever achieved, so far we have not found anything that exceeds the next happening. For a time it was naively labeled as being made from the top… -or one of the highest ridges- …of the ‘Cervino’ (Matterhorn) by a group of Facebook users; specifically so it was refered in the account ‘I love Switzerland‘; a fact that is far from being true, as we will conclude next; although the really important thing besides the line in itself, is the unbeatable adaptation of the GoPro camera located just over a meter away from the skier’s helmet. Such details make this video becomes an event to go down in history.

Despite how was stated in the headlines of some specialized media, in its day it was never clear to us that this downhill took place from the very top of the ‘Matterhorn’; not even in any of the nooks, needles or corridors of its slopes or edges; we know the area enough to be able to assure that the aspect of the environement appreciated in the filming did not fit the characteristics of that inaccessible vertex; an ungraspable needle even to be trodden on foot; in spite of everything, it was irrefutable to conclude that we were facing one of the most dangerous, difficult, spectacular and at the same time beautiful feats ever achieved by an elite athlete in the history of extreme sports. And, by the way, we recommend not to miss the comments of the users at the foot of this document, in YouTube.

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A video imported from ‘GoPro World‘ YouTube channel

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La mejor captura de línea de freeski mediante GoPro

Los creyentes en deidades alegan que los “caminos del señor son inescrutables”; pero parece ser que las hazañas de algunos de sus “hijos” no siempre acaban a la zaga de aquéllos. En la búsqueda de las mejores ‘líneas de esquí’ jamás logradas, hasta el momento no hemos encontrado nada que supere al siguiente trazado. Durante un tiempo fue ingenuamente tildado por un grupo de usuarios de Facebook como realizado desde la cima… -o una de las crestas más altas- …del ‘Cervino’ (‘Matterhorn‘); en concreto, así se clamaba desde la cuenta I love Switzerland‘; un hecho que dista mucho de ser verídico tal y como concluiremos seguidamente; aunque lo verdaderamente relevante … -además de la trazada en sí- …es la inmejorable adecuación de la cámara GoPro ubicada a algo más de un metro de distancia del casco del esquiador; tales detalles hacen de esta toma un evento para pasar a la historia.

A pesar de lo indicado en los titulares de algunos medios especializados, en su día jamás nos quedó claro que este recorrido se efectuara desde la cima misma del ‘Matterhorn’; ni siquiera en cualquiera de los recovecos, agujas o corredores de sus vertientes o aristas; conocemos la zona lo suficiente como para poder asegurar que el aspecto del área que se apreciaba en la filmación no reunía las características propias de aquel vértice inaccesible; una aguja intratable incluso para ser hollada a pie; pese a todo resultaba irrefutable concluir que estábamos ante una de las gestas más peligrosas, difíciles, espectaculares y a la vez hermosas jamás logradas por un atleta de élite en la historia de los deportes extremos. Y por cierto, recomendamos no se pierdan los comentarios de los usuarios a pie del documento anterior, en YouTube.

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Nicolas Falquet on his mood

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The making of… – (Versión en castellano a continuación).

In order to get out of doubts definitely, in the next video imported from the ‘MAMMUT‘ YouTube channel it is explicitly referred that the impressive filming was recorded near the place where Falquet lives; a little swiss village at Valais called Les Marécottes. In fact, that’s also indicated in his Instagram account.

In the same document Falquet tells us the secret of the singular anchoring procedure of his camera; an artifact designed to capture the totality of the movements of his body in the evolutions made along the descents by the mountain. Not only that, he also explains the curious device designed to capture the face while skiing; a system that he had the opportunity to test during the filming of his ski sequences in Japan.

In addition to this, the mystery of obtaining planes in circular paths around the skier is also revealed to us; an issue that certainly had even more intrigued to many professionals or amateur cameramen of ski and snow sequences. In this way Falquet is one of the few that gives us the opportunity to show the closest approach of the skier while he makes one of those incredible backflips (backward somersaults).

Definitely, it was a certainly risky descent though beautiful at the same time; however it wasn’t done in the Matterhorn but on one of the crags of the massif of Le Luisin (2786 meters); a peak located in the Canton of Valais, Switzerland; very near the town where Falquet lives. Thus, it might be assumed that he knew the topography like the palm of his own hand; a fact that, by the way, does not detract from his merit.

It was nominated as ‘GoPro line of the 2016 winter’; thus, as it was told in this article of 7sky.life web magazine:

“…maybe the steepest and crazyest line ever filmed with a Gopro. A line which has been visionned more than 15 million times. This is rad!”

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Very interesting ‘making of’ video imported from ‘MAMMUT‘ YouTube channel

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[ Publicado el 22 feb. 2017 – Nico Falquet is known for exceptional ski film projects. In our second episode of ‘How Do You’ he reveals his secret techniques of filming himself while skiing to create the best and most impressive shots. Two years ago, Nico Falquet filmed a classic line above his hometown Les Marécottes in the Swiss Alps, which went viral and also was traded as a descent of the Matterhorn. Even though it was not, we agree that this viewpoint is worth another look. Nico mounted the camera in a way that he could show us how sketchy and steep the face was. ]

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El ‘cómo se hizo’

Para salir definitivamente de dudas al respecto, en el vídeo anterior importado del canal YouTube ‘MAMMUT se refiere explícitamente que aquella impresionante toma fue capturada cerca del lugar donde vive Falquet; una pequeña villa suiza del Valais llamada Les Marécottes. De hecho, así venía referido inicialmente en su cuenta de Instagram.

En el mismo documento Falquet nos comenta el secreto del singular procedimiento de anclaje de su cámara; un ingenio ideado para captar la totalidad de los movimientos de su cuerpo en las evoluciones efectuadas a lo largo de los descensos por la montaña. No solo ello, igualmente nos explica el curioso dispositivo ideado para obtener capturas del rostro mientras se esquía; un sistema que tuvo ocasión de probar durante el rodaje de sus secuencias de esquí en Japón.

Además de ello, también allí se nos revela el misterio de la obtención de planos en trayecto circular alrededor del esquiador; un asunto que tenía ciertamente aún más intrigados a más de un profesional o aficionado a la grabación de secuencias de esquí y de nieve. De este modo Falquet es de los pocos que nos brinda la posibilidad de mostrarnos el más cercano punto de enfoque del acróbata mientras efectúa uno de esos increíbles backflips (saltos mortales hacia atrás).

En definitiva, la línea trazada en Les Marécottes conformó un descenso absolutamente arriesgado a la vez de bellísimo, aunque en realidad fue registrado en uno de los riscos del macizo de Le Luisin, de 2786 metros, ubicado en el cantón suizo de Valais; muy próximo a las inmediaciones del pueblo donde residen los Falquet. Esto hace presuponer que se tendría que conocer el terreno casi como la palma de su mano, lo cual, dicho sea de paso, no le resta ningún mérito.

Su trayecto fue nominado ‘GoPro line’ del invierno 2015′; por lo tanto, como se aduce en un artículo dedicado al respecto en la web 7sky.life:

“… tal vez la línea más empinada y loca filmada con un GoPro. Una trazada que ha sido visionada más de 15 millones de veces. ¡Genial!”

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Nicolas Falquet, before descending Le Luisin (2780 m.) at Valais, Switzerland

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Summit and corridor at Le Luisin (2786 m.). Valais, Switzerland.

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Nicolas Falquet – Interviews

Before I pay for a helicopter, I would rather spend my money on a few more film roles!’ – (Nicolas Falquet). – Interview at eoft.eu

[ Nicolas & Loris Falquet (“Huck & Chuck“) have been shooting skiing films for ten years. Their last work “Nomads“ first appeared on the internet and has now made the jump to the big screen by being shown at the E.O.F.T. We have talked to Nicolas about the movie.

Q – You have already been doing skiing films for quite a while. What has changed in the scene over all these years?

A – Even though the skis themselves look very different nowadays, the sport itself hasn’t changed that much. Guys are still doing the same jumps – maybe with a new twist here and there. The actual revolution happened on the internet. It allows you to just look at everyone and everything. This has had a bad impact on the quality of the movies. It is hard to tell whether they have been done well and professionally. But the sponsors are happy with it. It has become more difficult to finance a really good and professional project. We still shoot with 16-mm films. Of course you can also do good, funny and crazy things with small budgets, but generally, the result is total crap.

Q – In one scene, you blow up an avalanche with a hand grenade. Do you always bring hand grenades with you when you go on ski tours?

A – Of course the hand grenade thing was all fake. We were just looking for a crazy and fun scene for a movie and we had just shot a scene with a helicopter that had dropped bombs over a skiing area. Then we suddenly thought of the hand grenade and we just edited the explosion of a real bomb to go together with us throwing the plastic grenade. I didn’t find the timing to be quite perfect but most people didn’t notice it! They thought I bought the grenade on eBay. As if you could just buy such a thing and throw it around. That was the moment when I realized how much power you have spreading something over the internet or TV. Everything people see there, they consider to be real.

Q – What do you think about Heliskiing?

A – During the whole production phase, we only used a helicopter once. The rest of the time, we always walked up all the mountains. This is very convenient in the Alps since everything is so close together and the climbs are quite easy. Of course, you gotta be careful when it’s really steep. But people have been going on ski tours more and more. Besides that- let’s be honest – heliskiing is extremely expensive. And before I pay for a helicopter, I rather spend my money on a few more film roles!

Q – Who did you work with?

A – It was the same people again that we had already worked with 13 years ago. Guido Perrini and Miriam Hadik, who is actually a photographer and who started filming a few years ago. Loris and I were also shooting a lot of it on our own. The budget for the project was very small and it was a real challenge to keep up our level of quality. ]

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“Fifteen years ago, I decided to film my sport and be as original as possible!” – Interview at Mammut – 23-5-2017

[ Q – What got you into freeriding?

A – First of all, I’ve been skiing for 30 years and I like that. The second aspect is that I’m able to combine two of my favorite activities in one incredible job!

Q – What are your dreams and goals?

A – I would like to share my experience with the younger generation. Our sport is more and more popular. This is all about fun and inspiration and I’ll continue to put wood on this fire till I have energy for that. …/… ]

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Nicolas and Loris Falquet (aka Huck and Chuck) promoting the Woodspirit skis brand

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Erroneous headlines about his viral video of the false “descent of the Matterhorn”

[ Video of pro skier jumping off the edge of Matterhorn will make your palms sweaty – from timeout.com

Watch the amazing footage of professional skier Nicolas Falquet navigating along a cliff edge and skiing down the Matterhorn – By Vin Shahrestani Posted: Friday March 11 2016

…/… Harrowing footage shot by professional skier Nicolas Falquet shows him precariously navigating along the Matterhorn’s high altitude cliff edge in order to find a spot to ski down from. …/… (etc. etc. …). ]

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More fake headlines – (Titulares falsos)

Alltop (posted by Kate Rinsema)

Gfycat (posted by Richard Rabbat)

I love Switzerland Facebook (still with no corrections in their entries)

Teton Gravity Research (even this prestigious extreme sports films company still has the wrong headline in its web site, which is really dissapointing).

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Real headlines – (Titulares correctos)

Un skieur sur le Cervin ? La vidéo qui fait le buzz est trompeuse  – Le Nouvelliste (Suisse – Valais – Martigny – Canton – Chablais)

  Coraggio o incoscienza? Lo sci estremo del freerider svizzero –  Corriere TV (Italy)

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Nicolas-Falquet-1

Nicolas Falquet

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Nomads #3 – Extreme skiing in Les Marécottes – Esquiadores extremos en Les Marécottes.

Para finalizar este post debemos incluir esta gran secuencia del film ‘Nomads’ grabada por Nicolas y Loris Falquet en Les Marécottes; un rodaje en el que colabora con ellos el también gran especialista suizo en esquí extremo, Jeremie Heitz; el video está importado de la cuenta de Loris en YouTube, ‘Loris Falquet‘.

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Conclusiones

Hacía tiempo que decidimos enfocarnos en la redacción de un artículo a la medida de este personaje singular y denodado y ya estábamos tardando. Tal y como reza a pie del vídeo de su ‘making of’ Nico Falquet ha venido siendo ampliamente conocido en el ámbito del esquí extremo profesional y en el del freeride por sus espectaculares producciones de filmes de esquí. En dicha entrevista es donde tuvo el detalle de revelarnos sus técnicas personales para grabarse a sí mismo mientras esquía a fin de lograr las tomas más impactantes.

Fue en marzo de 2015 cuando las puso en práctica en aquel risco del pico Le Luisin, en su villa natal de Les Marécottes, en los Alpes suizos, resultando que aquel experimento se hizo viral en la red, aun cuando erróneamente se le ubicó en el Matterhorn; un asunto que merecería un análisis aparte acerca de cómo funcionan algunas redes sociales alimentadas por voceras inexpertos; lo sobresaliente de esta  historia… -además de haber logrado salir elegantemente ileso del aquel trance- …es que mediante semejante procedimiento se consiguió el registro del evento desde un enfoque de cámara inédito hasta la fecha, por cuanto a la vez de que nos mostraba su evolución por aquella pared quedaba en explícita evidencia la verticalidad e inclinación de ésta.

A nuestro juicio, además de enfocarse en el diseño de esquís íntegramente construidos con madera debería patentar y ulteriormente comercializar también dicho artilugio-soporte. Brindamos por ello.

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Nicolas-Falquet-Wood-skis-spot-2

Nicolas Falquet – Woodspirit skis publicity

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Referenced links

Nico Falquet Instagram

lineofthewinter.com

 theinertia.com

eoft.eu

timeout.com

Mammut blog

Woodspirit skis

7sky.life

Nicolas and Loris Falquet on Vimeo

Red Bull interviews to Falquet brothers

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The most insane ski line ever!!

 

Cody Townsend skiing for Matchstick Productions at Tordrillo Mountains, Alaska. 2014. – (Versión en castellano a continuación de la anglófona) –

A really impressive video produced by MSP (Matchstick Productions) imported from ‘Matchstick Productions‘ YouTube channel.

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[ Publicado el 8 dic. 2014 – ‘Days of my youth’ is now available at:

http://www.skimovie.com

and…

http://www.RedBull.com/DaysOfMyYouth

Red Bull Media House, in association with MSP Films, presents ‘Days of my youth’, a new film that examines every skier’s lifelong affinity for the sport. Narrated to the prolific readings of Alan Watts, this film exposes the many joys and occasional struggles associated with a lifestyle built around skiing. Filmed over two years using state of the art techniques and technologies, this movie offers a unique glimpse into the journey of self-discovery that every skier experiences. …/… ]

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No place to make turns

There is no place to make turns; neither to brake nor to skid. The crevice that forms in that area of the Tordrillos Mountains in Alaska was chosen on purpose by… go to find out who! for the personal brilliance or the final end of Cody Townsend’s career.

The idea was to insert it in the film ‘Days of My Youth’ made by Matchstick Productions; living legends of freeride were included in the cast, as the case of the Frenchman Richard Permin, the californian Michelle Parker, the canadian of British Columbia Mark Abma, the great Bobby Brown from United States, the also canadian James Heim and Townsend himself.

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Tordrillo mountains in the Alaska Range, AK, US.

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The film examined the affinity of those skilled athletes with the world of sports and the mountains; an addiction coined throughout their entire lives dedicated to the practice of extreme skiing and freeriding. The narrations of the metaphysician Alan Watts‘ texts accompanied those spectacular images to the rhythm of the story of the many joys and eventual battles that were accumulated along the lifestyle of these magnificent suicides of the snow.

Two seasons of shooting were used in which state-of-the-art technological techniques and tricks were used. An experience that culminated in the production of one of the classics of extreme ski filmmaking made during the last ten years.

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Tordrillos mountains and the crevice choosen by freeskier Cody Townsend and snowboarder Travis Rice.

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Some headlines of the specialized media confessed that, without the evidence of that footage, no one would have believed that such a feat had ever really taken place; and even with those frames in front of the eyes it was still difficult to assume.

Because we were no longer talking about a crack in the usual sense of the term but what barely reached to form a tiny slit between rock walls throughout which it was not possible to cross the skis at all in the desirable horizontal in order to stop or slow speed, case of facing difficulties.

Once the path was well advanced, there was hardly a gap of space to even be able to furrow the corridor in front position; however, Cody maneuvered at his own way to finally achieving the award for the best line of 2014; a trophy awarded by the prestigious Powder Magazine in its fifteenth annual contest.

The event was sponsored in joint venture with Red Bull Media House. And until the day of the writing of this article, the ski sequence of Cody has accumulated on YouTube 10,563,854 viewings.

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A frame-by-frame sequence of Cody Townsend’s line at Tordrillos Mountains crack

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The controversy with snowboarder Travis Rice

It seems that the line was first ridden by snowboarder Travis Rice for his own video but weeks later Cody Townsend skied it. Cody released just the shot of him ridding the line while Travis was waiting to release his full movie.

When the video blew up and Cody started getting all the credit Travis Rice was obviously pissed. Especially since hes did all the work in scouting and digging out the entrance.

But the two of them have talked about it and it’s all cool now.

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Cody Townsend descending Cody Peak

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Bio

From his first ski run at Squaw Valley at the age of 2, Cody Townsend knew he had found his passion. He spent his early years chasing legends like Shane McConkey and Kent Kreitler around his home mountain before being recognized in his own right as an up-and-coming big mountain skier.

Since turning pro a decade ago, Cody has constantly pushed the limits of fun and adventure. From skiing what some have called “the most insane ski line ever” to adventuring in the Arctic and hanging in the backcountry with his buds, Cody embodies what skiing was meant to be: a journey of exploration and relentless passion in the company of friends.

(Text imported from  Cody Townsend’s official Web site).

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¡¡El más insensato trazado de ‘freeride’!!

 

Versión en castellano

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Sin sitio para hacer giros

No hay sitio para girar; tampoco para frenar ni para derrapar. La hendidura que describe aquel paraje de los Montes Tordrillos en Alaska fue escogida ad hoc por… ‘¡vaya usted a saber quién! para el lucimiento personal o el definitivo fin de la carrera de Cody Townsend.

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Un vídeo ciertamente impresionante producido por MSP (Matchstick Productions) e importado del canal YouTube de la propia productora ‘Matchstick Productions‘.

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La idea era incluirla en el film ‘Days of my youth’ de la productora Matchstick Productions; en el reparto figuraban leyendas vivas del freeride de la talla del francés Richard Permin, la californiana Michelle Parker, el canadiense de British Columbia Mark Abma, el genial estadounidense Bobby Brown, el también canadiense James Heim y el propio Townsend.

El film abordaba la afinidad de aquellos diestros atletas con el deporte y la montaña; una adicción acuñada a lo largo de sus vidas dedicadas a la práctica del esquí extremo y el freeride. La narración de los textos del metafísico Alan Watts acompañaba aquellas imágenes espectaculares al ritmo del relato de las muchas alegrías y eventuales batallas que se acumulaban en el estilo de vida de estos magníficos suicidas de la nieve.

Se emplearon dos años de rodaje en los que se usaron técnicas y artimañas tecnológicas de vanguardia. Una experiencia que culminó con la producción de uno de los clásicos de la cinematografía del esquí extremo realizado a lo largo de los últimos diez años.

En algunos titulares de los medios especializados se confesaba que, sin la evidencia de aquel footage, nadie habría creído que semejante hazaña se hubiera llevado realmente a cabo jamás; e incluso con aquellos fotogramas frente a las pupilas seguía siendo difícil de asumir.

Porque ya no estábamos hablando de una grieta en el sentido habitual del término sino de lo que apenas llegaba a constituir una mínima rendija entre paredes de roca entre la que en absoluto era posible atravesar los esquís en la horizontal deseable para lograr detenerse o aminorar la velocidad caso de vérselas en apuros.

Desde bien avanzado en el trayecto no se divisaba apenas un resquicio de espacio para incluso poder atravesar el pasillo de frente; sin embargo Cody se las apañó a su manera logrando el premio a la mejor línea del 2014 concedido por la prestigiosa revista Powder Magazine en su decimoquinto certamen anual.

El evento se patrocinó a medias con Red Bull Media House. Hasta la fecha de redacción de este artículo la secuencia de esquí de Cody ha acumulado en YouTube 10.563.854 visionados.

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La controversia con Travis Rice

La controversia de esta línea ocurrió cuando el trayecto fue realizado en primera instancia por el snowboarder Travis Rice para mostrarlo en su propio video. Semanas más tarde, Cody Townsend lo ejecutó con sus esquís. Pero Cody mostró exclusivamente su toma al tiempo de que Travis estaba terminando el metraje completo de su filmación para exhibirlo más adelante.

Cuando el video se hizo viral y Cody empezó a recibir todo el crédito, Travis Rice se enojó; especialmente una vez que había sido él quien se hubo trabajado toda la labor de exploración y excavación en la entrada.

Sin embargo poco después ambos hablaron del asunto y el tema quedó resuelto en concordia.

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Cody Townsend with Teton Gravity Research films – Original shoot and comps

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Reseña biográfica

Desde que ganó su primera carrera de esquí en Squaw Valley con solo dos años se percató de haber dado con su pasión. Trató de emular leyendas del esquí de la talla del malogrado Shane McConkey o el pionero de freeride Kent Kreitler mientras evolucionaba por los parajes montañosos de su entorno natal hasta ser reconocido como el gran esquiador que estaba llamado a ser en el futuro.

Una vez convertido en profesional supo rebasar los límites del divertimento y la aventura. Tras haber logrado lo que muchos entendieron como ‘la línea más loca de todas las habidas y por haber’, hasta permitirse continuar su carrera como aventurero del esquí en el Ártico… -o haber realizado recorridos de esquí de travesía con sus colegas- …Cody se ha convertido en la personificación misma de lo que implica el esquí: Un trayecto de exploración y la culminación de una pasión imbatible en compañía de sus amigos.

(Texto importado de la web oficial de Cody Townsend).

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Cody Townsend and his wife Elyse Saugstand skiing together

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Cody Townsend – Days of my youth – Powder TV

A video imported from ‘Powder Magazine‘ YouTube channel.

This week’s MSP Mondays remixes Cody Townsend’s shots from ‘Days of My Youth’, produced by Red Bull Media House and MSP Films.

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[ Publicado el 30 nov. 2014This week’s MSP Mondays remixes Cody Townsend’s shots from ‘Days of my youth’, produced by Red Bull Media House and MSP Films. ]

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Cody Townsend interview – 15th Annual Powder Awards

Cody Townsend interview at 15th Annual Powder Awards in a video imported from ‘Powder Magazine’ YouTube channel.

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[ Publicado el 8 dic. 2014Cody Townsend talks about winning Best Line, Full Throttle, Best Male Performance, and how the best skier on the mountain is the one having the most fun. ]

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Cody Townsend - Arcade belts

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Cody Townsend’s curriculum

——————————– Awards

Best Male Performance – Powder Video Awards 2014.
Best Line – Powder Video Awards 2014.
Full Throttle – Powder Video Awards 2014.
Best Male Freeride Segment – IF3 Montreal Film Festival 2014.
Best Single Shot – IF3 Montreal Film Festival 2014.
Best Ski Segment – NYC Snow Film Festival 2010.
Top Ten Reader’s Poll – Powder Magazine Awards 2012 & 2014, 2015, 2016.
Best Male Performance – Freeskier Magazine 2008.

 —————- Contest Results

1st Place – Swatch Big Mountain Pro Invitational 2010.
2nd Place – Swatch Big Mountain Pro Invitational 2008.
3rd Place – Freeride World Tour Verbier Extreme 2008.
1st Place – Freeride World Qualifier Mammoth 2008.
1st Place – Swatch Skier’s Cup 2012 *Team Captain.
1st Place – Swatch Skier’s Cup 2014.

—————————- Movies

Matchstick Productions: Drop Everything, Ruin and Rose, Days of My Youth, Superheroes of Stoke, Attack of La Nina, The Way I See It, Hit List.

Cody Townsend Productions: Conquering the Useless.
Teton Gravity Research: Light the Wick, Re:Session, Under the Influence.
Rage Film Productions: Corduroy, Such is Life, Down Days.
Warren Miller Entertainment: Playground, Impact.
Team Thirteen: Echo.
Wink Inc: Respect.
Omen Productions: Lines of Influence, [ah-mig-dah-la].

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Full resort segment from ‘Days of my youth’ – (English)

And to finish this post, just a “normal skiing” (XD!) video; this is… not freeride; just only ‘crazyride’, with no less than Cody Townsend, Richard Permin, Banks Gilberti, and Sander Hadley. An amusing sequence of mad riding imported from ‘Red Bull‘ YouTube channel. Just enjoy it!!

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Segmento ‘turístico’ al completo del film ‘Days of my youth’ (‘Días de mi juventud’) – (Castellano).

Y para finalizar este artículo, tan solo un vídeo de “esquí estándar” (¡¡¡Pfffff…!!); o sea… no ya mero freeride; sino ‘crazyride’ (‘esquí loco’), con nada menos que Cody Townsend, Richard Permin, Banks Gilberti, y Sander Hadley. Un divertido fragmento de trazadas dementes importado de la cuenta YouTube del canal ‘Red Bull‘. ¡¡Para disfrutarlo sin más!!

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[ Publicado el 23 dic. 2014 Love fresh pow? We do too =====> RedBull TV.

Red Bull Media House, in association with MSP Films presents the Resort Segment from ‘Days of My Youth’, a new film that examines every skier’s lifelong affinity for the sport. In this segment, Cody Townshed, Richard Permin, Banks Gilbelti, and Sander Hadley have ridiculous amounts of fun skiing their local resorts.

Days Of My Youth now available on iTunes.  …/… ]

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Precise and precious links – Enlaces precisos y preciados

Cody Townsend official web site

Cody Townsend’s ‘Conquering the useless’ film trailer – Powder Magazine

Cody Townsend at Alaska 2011-12 – Powder Magazine

At home with Cody Townsend and Elyse Saugstad – Powder Magazine

Cody Townsend YouTube channel

Powderhounds Heliski, Alaska

Andrew Miller – Adventure photographer

Cody Townsend congratulates Travis Rice – Snowboarding Transworld

Cody Townsend interview at Mpora.com

Cody Townsend at TheInertia.com

Cody Townsend – Stairway to heaven (video) – Powder Magazine

Cody Townsend’s gear at Teton Gravity Research

The making of Cody Townsend – Powder Magazine

Travis Rice at Tordrillo Mountains crack – Mpora.com

Crevice in the Tordrillo Mountain Range – Reddit.com

Red Bull TV channels

Bakom Kameran Oskar Enander – Freeride

Snowbrains.com (videos)

Alan Watts – The official source

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Cody-Towsend-portrait-01

Cody Townsend

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-( Photoshop editions and compositions by Digital Imagine )-

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Best of extreme ski 2016

Best of extreme ski 2016 – (*) (Versión en castellano a continuación de este texto)

Ski season starts; nothing better than remembering the highlights of some of the most seasoned freeskiers of the world in their crazy maneuvers last year; with snow, with no snow; on stone; on asphalt, on the handrails of the stairs, on the grass, in the mud, on the air… dismissing smoke, splashing sparks, pursued by drones, dragged by fast and powerful vehicles, surrounded by cameras that focus them from attentive helicopters; perpetrating somersaults, describing backflips, tracing ringlets, with no gravity but… -yes!-  …with lots… tons of inertia!!

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Luca Schuler‘s backflip… amongst others.

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Sliding down walls, dodging sharp cliffs like swords under northern lights provided with luminescent sticks and skis; floating among particles of nitrogen, oxygen and argon at night, day, morning, at evening, sunset or sunrise; driven from ramps that point to the sky, where they end up zigzagging at their will above buses, cottages and buildings; throwing themselves from bridges, docks or parkings; through the streets, along the parks, over stairs or perched at the gallop of a horseman and his steed.

No need for snow; we already discovered that years ago; although without reaching these levels of daring, sailing such rocky soils so rough.

Likewise this is beauty; this is art and science too; mathematics, calculation, vector physics on inclined planes and even high-level metaphysics ’cause, to embroider this prowess one have to learn to merge with the landscape; therefore and above all… it is also magic.

However this is no longer the ski of yesteryear, but simply the genius of knowing how to levitate three hands from the ground (or more) at the same time of remaining unscathed after the feat… -¡in one piece!- …except in the case of breaking us the sternum of laughter and delight.

And as it usually happens in the professional production circuit of extreme ski films… synchronizing us to the pulse of the best dubstep mixes of the moment.

We do not exaggerate at all; check it out for yourself watching the next video. But, just in case … do not try it at home.

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Best of ski 2016 / Amazing and fun skiing 2016

A really great video!!! …imported from ‘Good Time With Rider‘ YouTube channel.

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[ Published on November 16, 2016 – The best videos of Skiing from 2016 so far. Thanks to the skier out there, you’re all awesome!!! Watch the best of skiing Freestyle, Fun,Weird, sexy, Slopestyle, town skiing… You like powder so watch the amazing ski of 2016 and see how skier are awesome. The best of the year.

The videos of skiing are:

Aurora Skier by Ørjan Bertelsen.

Emile Bergeron Street Mission.

Fastest towed asphalt skiing. Ferrari 458 Italia & Jan Farrell World Record.

First-ever tandem ski jump – World record Freeride World Tour – Matilda Rapaport.

Gabe Taube Head Drag Double.

Gus Kenworthy – Only Human.

MANKINI STREAK ON SKIS INTO SKI COMPETITION.

Moonline Freeskiing in a new light.

Natskiløb.

PBK1 – A painted-black skiing segment.

Real Skifi Episode 14.

Real Skifi Episode 15.

Real Skifi Episode 16.

Skiers Turn Boston Streets Into Playground During Record Breaking Winter.

Skijoring – Towed Behind a Horse at 40 MPH – 100% GoPro.

Snowmads Skiing Epic Dirt Lines in the Middle of the Desert Episode 7.

Speed Frenchies Décollage Ushuaia.

Two wheels to ski Max Peythieu X P.E Faure.

WINGJUMP INDIEGOGO S VIDEO – French version.

X games Superpipe Stylee Quadriplegic Carving.

PIKA – An Alaskan ski camping experience.

 

The music is:

Anozira – Happy Daze.

Joakim Karud – Rock Angel.

 

Background:

Blake Jorgenson Photography. ]

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Jamie Cameron‘s backflips in St.Moritz… amongst others.

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Lo mejor del esquí extremo en 2016

Comienza la temporada de esquí; nada mejor que recordar los momentos estelares de algunos de los más avezados freeskiers del mundo en sus alocadas maniobras durante el pasado año; con nieve, sin nieve; en piedra; en asfalto, sobre las barandillas de las escaleras o en la hierba, en el barro y en el aire mismo… despidiendo humo, salpicando chispas; perseguidos por drones, arrastrados por vehículos veloces, poderosos; rodeados de cámaras que les enfocan desde helicópteros atentos; perpetrando saltos mortales, describiendo vuelos de espalda, trazando rizos, tirabuzones; sin gravedad pero… -¡eso sí!- …con montones… ¡¡toneladas de inercia!!

Deslizándose por las paredes, esquivando acantilados afilados como espadas bajo auroras boreales, provistos de bastones y esquís luminiscentes; flotando entre partículas de nitrógeno, oxígeno y argón en la noche, por el día, en la mañana, al atardecer, en el crepúsculo o al alba; impulsados desde rampas que apuntaban al cielo donde se termina serpenteando a voluntad sobre autobuses, hogares y edificios; arrojándose desde puentes, muelles o estacionamientos; a lo largo de las calles, a través de parques, sobre las escaleras o encaramados al galope de un jinete y su corcel.

Ya no hay necesidad de nieve; lo descubrimos hace años; aunque sin alcanzar estos niveles de osadía navegando por suelos rocosos tan ásperos.

Esto igualmente es belleza; esto también es arte y es ciencia, matemática, cálculo, física de vectores sobre planos inclinados e incluso metafísica de alto nivel dado que, para bordar esta proeza uno tiene que aprender a fundirse con el paisaje; por lo tanto y sobre todo… asimismo es magia.

Sin embargo ya no se trata del esquí de antaño sino simplemente del genio de saber levitar a tres palmos del suelo (o más) al tiempo de salir indemnes de la hazaña… -¡de una pieza!- …-excepto en el caso de partirnos el esternón de la risa y el deleite-.

Y como suele ocurrir en el circuito de producción profesional de filmes de esquí extremo… al pulso de las mejores mezclas de dubstep del momento.

No exageramos ni un ápice. Compruébenlo ustedes mismos visionando el vídeo anterior. Pero, por si acaso… no lo intenten en sus casas.

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Luca Schuler‘s backflip, Candide Thovex and Guerlain Chicherit at Vallée Blanche and others.

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And as a tip… (de propina):

 

Extreme ski

Another excellent video imported from ‘Sgamer 84‘ YouTube channel, published on November 17, 2016.

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[ Published in YouTube on November 17, 2016  ]

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Since Patrick Vallençant in the 80’s to Julien López or Evelyn Bhend… a few extreme ski legends to be reminded.

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Summing up…

Ski is awesome! People are awesome! But… freeskiers are the most!

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People are awesome 2016-2017 Winter edition

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A superb video imported from ‘TiberiuWasHere‘ YouTube channel !!

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Benedikt Mayr, Gus Kenworthy, Madi Rowlands, Ian Borgeson, Ian Coble doing their job.

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Suggestive links

Freeskier Magazine

Freeride World Tour

Freeskiers.org

Chris Noble photographic arts

Teton Gravity Research

New Schoolers

Ski magazine

Whistler heliski

Powder magazine

XGames

CMH heliskiing

SkiBig3

Ski Union

Johnny “Foon” Chilton skis

Esprit Heliski – Heliski a Valgrisenche (Aosta, Italy).

Ski à Megève

Ski à Chamonix

SoloNieve

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Jamie Cameron, Julien López, Sam Lee, McFellon, Benedikt Mayr, Luca Schuler and others…

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-( Header and ‘photoshopped’ images composed by Digital Imagine )-

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