The London eye (engine) - A.Sommeling

La luz esencial. Adrian Sommeling.

El maestro del still con cinemática

En nuestra terca búsqueda de maestros de la creación actual más vanguardista y en el apartado que concierne al diseño multimedia y las artes digitales, al tropezar con el trabajo de Adrian Sommeling hemos tenido que hacer pausa, hollar asiento, respirar hondo y hasta tragar saliva; para durante y después culminar con solemne protocolo de café, copa y habano.

Adrian Sommeling es un mago deteniendo el movimiento sin convertirlo en reposo. Buena parte de sus gráficos contienen esa tensión de un instante capturado en la secuencia de cinética más inquieta e impaciente de la que es imposible aprehender un fotograma de calma. Su talento al aplicar los procesos Color burn y Color dodge o su temple calibrado a la hora de tratar el proyecto con los filtros HDR de los Nik plug-ins de Google… -o cualquiera de sus análogos de otras marcas sucesoras- …convierten el disparo originario de su cámara en auténticas viñetas de historietas dibujadas. Así es la magia de la postproducción de hoy en día, en la que el logro de un trucaje de intención fotorrealista se fusiona con un pretendido cariz vintage y caricaturesco tan de moda en estos tiempos, en los que el procesado de alto rango dinámico (HDR) se ha convertido en un estándar en la industria. Pero en el caso de Sommeling, el balance entre ambas pautas se torna magnificente.

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Un guión y un argumento en un solo fotograma

Este singular fotógrafo, artista digital, diseñador gráfico y Web… -que mora en sus Países Bajos- …viene ganándose la vida operando en el mercado de la publicidad y trabajando para empresas nacionales e internacionales, cuando no contratado por agencias y gobiernos. Y no nos debería asombrar esto último pues dado el dominio que ostenta en retoque y postproducción Photoshop, lo extraño será que no acabe contratado por la NASA a fin de echarles un cable a la hora de afinar un pelín más en sus patéticas y del todo inverosímiles imágenes de “exploración cósmicacómica“, tan pésimamente trucadas como aún peor, ‘renderizadas.

Según sus testimonios propios, en sus primeras etapas se enfocó más en el diseño gráfico y la programación Web; pero tras no muchas temporadas de constante aplicación actualizada… -en el siempre mutante entorno de las tecnologías digitales- …la fotografía acabó conformando su principal obsesión; hasta tal punto que en las actuales fechas (octubre, 2017) no se limita a trabajar los encargos de sus clientes sino que, en ratos libres, se divierte sin cesar ingeniando todo tipo de escenarios surrealistas, alocados e insensatos en los que, casi siempre se hace eco del carisma socarrón y vivaracho de su cómplice vástago; un buen actor, expresivo y altamente espabilado cuyo padre no titubea a la hora de insertarle en escenas tan mágicas como hilarantes hasta convertirle en el carácter vital de estas historias delirantes e imposibles.

“Love to tell stories with my photos. It’s an addiction…” – Adrian Sommeling.

¡Desde luego que le gusta narrar semblanzas inéditas con cada una de sus fotos intrincadas y arriesgadas! Y hasta el mero hecho de verlas también puede llegar a crear adicción a cierta audiencia; porque cada imagen de su hijo pululando por los aires o surcando decorados virtuales asombrosos nos evoca una aislada secuencia congelada de un más que probable cómic disparatado, increíble y aventurero que se extiende atrás y avante en una línea de tiempo a la que asistimos en su momento más cúspide, aun perdiéndonos tanto su introducción y exordio… como su efecto, peroratio y desenlace.

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La animación congelada en un instante puntero

A las imágenes de Sommeling solo les falta hablar y animarse en el tejido de su espacio y de su tiempo para estirarse y elongarse en episodios de vida y devenir de historieta de tebeo, asombrosa, fascinante y milagrosa. Nadie sabe cómo acaban los relatos e imaginarios de los Sommeling, -padre e hijo-; lo que sí estamos llamados a atestiguar aturdidos es al clímax de intención e intensidad que alcanzaron una vez llegaron ambos a inmortalizar tales supuestos sucesos en su estudio, con la ayuda de su avanzado maremágnum cibernético.

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El resumen de un portfolio de imaginación incesante

Se nos hace un tanto cuesta arriba tratar de confeccionar un epítome del trabajo de Sommeling por cuanto gustaríamos de incluir el total de su muestrario sin dejar apenas signos o evidencias sin cubrir. De modo que lo más práctico a estos efectos va a ser zambullirse en sus cuentas de 500px, Flickr o Instagram y tras su navegación detallada quedarnos exhaustos tras la constatación de su predio de calidad, técnica, inspiración y genio.

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Fabulario de escenografías visionarias

Adrian Sommeling es un creador de espectáculos inéditos que provienen de un imaginario infantil que celebra y rememora cada vez que se congrega en su trabajo con su hijo; un colega inseparable de sus hazañas pictóricas de quien sabe extrapolar aquellos sueños que experimentó cuando niño, retrotrayéndolos al entorno que más le place emular mediante su técnica, recursos y altos conocimientos de imagen. Desde siempre a Mr. Sommeling le cautivó la facilidad creativa de su madre y aún cuando igualmente le hubiere gustado disponer de dotes musicales, literarias u oratorias, finalmente se enfocó en el entorno de lo gráfico ayudado del ejemplo y el trayecto de su… -también artista sabia- …progenitora. De tal modo fue acuñando un talento destacable con el aerógrafo, la pintura o el dibujo, hasta convertirse en todo un diseñador de ambientes y situaciones atípicas que, aunque se inspirara mayormente en su infante colaborador asiduo, nos confiesa que en el humor se asienta su más sólido yacimiento de musas; cualquier cosa que le haga reír es motivo suficiente y bastante para idear una foto o una imagen compuesta por varias, con tan solo imaginarse al frente de ella, en primera persona; motivado a edificarla hasta hacerla tangible, atrayente, contagiosa y pegadiza.

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Guru de Photoshop

Mediante algunos de los párrafos de la entrevista que en su día concedió a la web especializada Xatakafoto.com podemos entender mejor el prisma de este artesano de la imagen imaginada.

“…/… A menudo, la gente me ve como un gurú del Photoshop pero no lo soy. Prefiero realizar todo lo posible… -e imposible, añadiría yo- …con mi cámara. Cuanto menos tenga que hacer con Photoshop, mejor. Aunque he de confesar que los efectos que logro en mis trabajos fotográficos serían imposibles de hacer sin ese software. Solamente con mucha paciencia puedo lograr esos resultados finales. Así que, diría que me considero ambas cosas: Un fotógrafo y un artista digital.”

“Tal y como puedo recordar en mi vida, siempre he estado creando imágenes. Mi madre es artista, nunca he vista nadie tan creativa como ella. Siempre estaba sentado a su lado… -mientras creaba, apunta- …realizando mis propios dibujos. Según fui creciendo rápidamente levanté mi propia agencia relacionada con la imagen.”

“Realmente no empecé a trabajar en serio el lado fotográfico hasta que hace cuatro años (*) compré una Nikon D3100 y empecé disparar con ella. Al principio apuntaba a todo pero pronto comencé a darme cuenta de que eso no era lo mío. Quería aportar algo más con mis imágenes. Quería contar historias. Y así es como todo empezó.”

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Nikon-D3100-1

Nikon D-3100

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(*) Dada la fecha en que se realizó esta entrevista, el 30 de marzo de 2015, estamos pues ante un número uno de la fotografía más vanguardista y contemporánea que apenas lleva, a día de hoy (en octubre de 2017) seis escasos años, seis… dedicado profesionalmente al mercado y la edición de la imagen digital además de a la manipulación y el retoque de sus capturas vía Photoshop y otras aplicaciones relacionadas; y tampoco parece causarle complejo admitir que fue por esas fechas cuando adquirió su primera máquina fotográfica reflex, tratándose además de una de las de más sencillo manejo del mercado de aquellos días; la Nikon D3100. Todo lo cual, a algunos nos pone el vello de punta.

“Started photography in february, 2011… and since then I find it hard to think about anything else. Photography has a big impact on your life and the way you look at it. It opens your eyes.” – Adrian Sommeling.

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Compartiendo secretos

El procedimiento que confiesa seguir Sommeling en el ejercicio de su trabajo puede arrojarnos algunas pistas sobre la complejidad de su tarea como constructor de mundos imposibles:

“1: Esbozo la idea en papel durante unos días.

2: Busco el fondo de la escena con mi cámara, habitualmente al caer el sol. Cualquier cosa puede servirme como fondo.

3: Una vez que he conseguido ese fondo necesito los modelos para el primer plano. Ilumino los modelos, habitualmente con 3 flashes a través de un paraguas blanco, colocando las luces para que cuadre todo con la iluminación del fondo.

4: Una vez que he realizado todas las fotos las abro en Camera RAW. Juego con los ajustes para conseguir un estilo un poco HDR, cuando estoy satisfecho, abro las imágenes en Photoshop y las recorto y ajusto unas con otras y comienzo el postprocesado de todo menos el fondo. Una vez hecho todo, trabajo dicho fondo y lo acoplo.

5: Uso el método de enfoque de filtro de paso alto, al final, para darle un toque de mayor nitidez al resultado.

6: Abro, a veces, de nuevo el resultado en Camera RAW y ajusto el estilo HDR inicial.

7: FIN

El caso es que, explicado así… hasta parece sencillo.

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La luz esencial

En cuanto a la iluminación, Sommeling insiste en cada entrevista que concede en el hecho de que, ante de centrarse en la edición mediante Photoshop o la aplicación que se elija, la iluminación implica el factor más importante a la hora de organizar su trabajo:

“Sin duda la iluminación (es prioritaria en mi esquema de trabajo). Con mucha paciencia puedes conseguir la foto (final) sin apenas (emplearte con el) Photoshop; (de este modo aspiro a lograr la imagen que definitivamente) se aproxime a mi estilo. Pero no puedo conseguir ese estilo si no llego a iluminarla de la manera en que lo hago.”

A la vista de buena parte de sus fotos, no nos cabe duda alguna de que Adrian Sommeling es un maestro en el uso de la luz. Si el eminente creador plástico barroco Caravaggio reencarnara en estos tiempos y se hiciera fotógrafo… lo más probable es que, entre otros, acudiría a la oficina de Sommeling a ponerse al día con las técnicas de gestión de luz de nuestros tiempos.

“Un reflejo (de luz) natural (realista) es fundamental para conseguir imágenes compuestas al estilo de la ‘publicidad norteamericana’ hiperrealista.

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El balance entre las capturas ‘RAW’ y la postproducción de ‘Alto Rango Dinámico’ (High Dynamic Range – HDR)

¿Cómo hacer que la luz se refleje de una forma natural en el contexto de una imagen compuesta? Si realmente estamos por la labor habremos de consultar las pautas que se exponen en los tutoriales de Sommeling. En ellos se nos muestra paulatinamente la técnica y el proceso más ágil para lograr que la imagen más fantástica, falaz e inverosímil nos inspire sensación de realismo posible y hasta a veces plausible; porque… ¿a quién no iba a gustar sentirse protagonista de semejantes episodios de ingravidez trepidante? De igual modo, en sus dictados maestros nos indicará con gran detalle qué herramientas debemos elegir de entre la ya amplia gama de recursos Photoshop así como en las que obran en nuestra tableta Wacom. -Como suelen proceder buena parte de los profesionales del gremio- …para lograr un mapa de bits y pixels más gráfico, fulgurante y explícito Adrian suele hacer uso de una o dos copias de una misma escena básica dispuestas ambas en sendas capas (layers) superpuestas; especialmente a la hora de enfocarse en dotar a sus creaciones de ese sello típico del estilo de la ‘publicidad norteamericana’; de igual modo que solía imbricar en sus trabajos su referente favorito en ese aspecto: El fotógrafo Dave Hill.

En esta tendencia en boga de realce de la escena se trataba pues de adquirir un efecto de ‘realismo artificial’ a base de retoques lumínicos mesurados y esmerado uso de plug-ins, filtros, efectos y procedimientos combinados en secuencia, que finalmente ha pautado la evolución de una moda que no cesa de expandirse.

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Cuando los fotógrafos salen ‘de gira’

Sommeling es un perito diestro y ducho que destaca ciertamente entre los grandes y cuya actividad profesional actual fluctúa entre la creatividad que de él demandan sus clientes, la que se exige a sí mismo en sus travesuras propias y la de su capacidad docente cuando imparte interesantes  talleres de imagen digital, fotografía, retoque e iluminación; operando de tal modo desde en Londres hasta en Roma o Dubai; dando saltos entre Holanda, Alemania, Francia, España o cualquier otro enclave que se preste a convocarle, junto a su actual camarada de fatigas e igualmente fotógrafo, Ronald Koster.

A la vista está, por tanto que, Adrián Sommeling es un sagaz cazador de ilusiones en lo óptico, visual, lo sensitivo y lo emotivo que, dicho sea de paso, no suele transportar un equipo exacerbadamente aparatoso:

“I shoot almost only with my Olympus OMD e-m1 and the 12-40 mm M.Zuiko lens. Sometimes I use a speedlight or a tripod, but only sometimes.” – Adrian Sommeling.

Parece ser que Sommeling se confiesa todo un adicto pues, a las lentes 12 y 40 mm. de M. Zuiko; emblemáticas de, entre el de por sí, ya denso y afamado catálogo de la casa Olympus.

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12-40 mm M.Zuiko lens – Olympus.

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La sincera relación con el resto de artistas

El contacto con su público y alumnado de artistas, diseñadores y creativos es el patrimonio que más beneficio reporta a Mr. Sommeling cuando salta de puerto en puerto a impartir sus prolíficos workshops.

Y a la cuestión acerca de… ¿qué tanto de importancia implica el uso de Photoshop en el logro de sus metas? …hace énfasis en la idea de que, sin una buena captura inicial no se puede aspirar a conseguir el efecto deseado:

“(For me, in my job, Photoshop) …it is 100% important. Without it I can’t get the style that I like to have in my photos, but like I said before, don’t underestimate the part of taking the photos. I think it is 60/70% photography and 40/30 % post processing is what makes the pictures.” – Adrian Sommeling.

Y a la pregunta del millón acerca de… ¿qué máximo de número de capas ha dispuesto en una sesión de edición en Photoshop? …nos alega que… ‘alrededor de 70’; al tiempo de confesarnos sin dilación la importancia de un buen uso de la luz a la hora de ambientar el set y/o la escena de origen.

“Lighting is one of the most important parts of my style. I don’t need to experiment a lot anymore because I almost always use the same light. It isn’t so hard anymore to achieve what I want. Only occasionally I have more lights in a scene and then I practice a bit.” – Adrian Sommeling.

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Experto en post-producción, diestro en docencia.

En base a la pedagógica faceta de Sommeling es posible asistir a buena parte de sus recursos de diseño a través de los copiosos tutoriales que acostumbra a divulgar en su canal YouTube… -así como comercializar a través de su Web site-. Lo cual no es poco tratándose de un experto de su talla; un portfolio con un catálogo de imágenes que, una tras una, sugieren un sinfín de preguntas al respecto de su gesta.

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‘Counting-sheepzzzZZZzzz’ – Adrian Sommeling

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The making of ‘Counting-sheepzzzZZZzzz’, by Adrian Sommeling.

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Técnicas para emular borrascas

Como se adujo poco antes, además de su ya famoso vídeo en el que detallaba el ‘making of’ de su popular foto ‘Wind’, hoy en día Adrian Sommeling nos obsequia con una interesantísima serie de tutoriales de high standing, cuyos enlaces y embeds no podrían faltar en ningún artículo dedicado a su obra.

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Wind – Adrian Sommeling

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Making of ‘Wind’, by Adrian Sommeling.

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The Adrian Sommeling’s making(s) of(s) videos

En sus divertidos vídeos… -y en apenas un minuto de demostración y charla- …te comenta a bote pronto el por qué, el cuándo y el cómo de sus más sonadas opus magnum. Y es por ese, tan magnánimo detalle, que gran parte de su público nos sentimos ciertamente agradecidos.

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Flying with fidget spinners - Adrian Sommeling

‘Flying with fidget spinners’ – Adrian Sommeling

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Making of ‘Flying with fidget spinners’, by Adrian Sommeling.

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The vintage Vlogger - Adrian Sommeling

‘The vintage Vlogger (YouTuber)’ – Adrian Sommeling

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Making of ‘The vintage Vlogger (YouTuber)’, by Adrian Sommeling.

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Driving an Aston Martin in Iceland - Adrian Sommeling

‘Driving an Aston Martin in Iceland’ – Adrian Sommeling

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Making of ‘Driving an Aston Martin in Iceland’, by Adrian Sommeling.

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Bullet time with nerfs - Adrian Sommeling

‘Bullet time with nerfs’ – Adrian Sommeling

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Making of ‘Bullet time with nerfs’, by Adrian Sommeling.

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Iluminando a la luz misma

Cabe pues concluir que la iluminación y el buen uso de la luz en general son las pautas esenciales a la hora de concebir y ocasionar un producto memorable, según nos aduce Adrian Sommeling. De la optimización de la luz propia en el estudio o al aire libre -en el justo momento de la captura- …a la postproducción ulterior en alto rango dinámico -mediante los filtros NIK HDR aplicados casi siempre en Adobe Lightroom …es de donde Sommeling logra realzar la luz misma al tiempo de hacer brillar a su talento propio. Y este sería el resumen más propicio para ensamblar una reseña del trabajo de este impresionante creativo. Ése y la mención de su elástica capacidad para convertirse en otro niño más mientras opera con su hijo y sus amigos… a fin de hacer rejuvenecer igualmente a una gran parte de su público, cual si hojeáramos de nuevo uno de esos cómics de Tintín magistralmente confeccionados por su padre, Hergé. Tanto es así que se podría afirmar que Sommeling es el Hergé de la fotografía más vanguardista y atrevida.

Dicho lo cual habría que hacer especial énfasis en el hecho de que, junto con el resto de la trinidad de genios de las artes digitales no animadas, Erik Johansson y Thomas Barbèy… -y tras la consulta exhaustiva de más de doscientos espadas de la imagen digital estática- …Adrian Sommeling nos dejó boquiabiertos, atónitos y pasmados; tanto por su envidiable técnica fotorrealista como por su admirable talento, inventiva y fantasía. Dicho lo cual, bien se merece un gin-tonic… -degustado a su salud-.

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“Al encontrarte a ti mismo, hallarás tu estilo propio. Será único, tal como tu huella digital”. – Adrian Sommeling.

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Adrian Sommeling – Referencias y enlaces

Adrian Sommeling – Official web site

Adrian Sommeling – Instagram

Adrian Sommeling – 500px.com

Adrian Sommeling – Facebook

Adrian Sommeling – Fickr

Adrian Sommeling – 1x.com

Adrian Sommeling – Twitter

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Adrian Sommeling en Wacom.com

Adrian Sommeling Step by Step – Photo Composite – Fstoppers.com

Adrian Sommeling – Interview in Phlearn.com

Adrian Sommeling – Train to create

Adrian Sommeling – Entrevista en xatacafoto.com

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-( All images inserted are copyrighted by his author, Adrian Sommeling )-

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